La desaladora que formaba parte de la iniciativa, por su parte, está en la fase de estudio e ingeniería y este año la estatal definirá al socio que la financiará.

El presidente del directorio de Codelco, Óscar Landerretche se refirió durante su participación en la Conferencia Global de Metales y Minería desarrollada la semana pasada por BMO Capital Markets en Florida, Estados Unidos; al desarrollo de los proyectos estructurales de Codelco, entre ellos RT Sulfuros, que sería construido a partir de 2019; Mina Chuquicamata Subterránea, y la planta desaladora de agua de mar.

 

 

Radomiro tomic

En su presentación, en la que además se refirió al atentado que sufrió en enero, el valor del cobre, los excedentes y el conflicto de Escondida; el ejecutivo detalló que RT Sulfuros, que busca darle continuidad a la división que experimenta el agotamiento de sus óxidos, explotando y procesando mineral sulfurado; iniciaría su fase de estudio e ingeniería en 2019, para alcanzar el término de su puesta en marcha el año 2026.

La iniciativa originalmente involucraba un costo de US$5.400 millones y fue aplazada por la cuprífera estatal, luego del desplome de los valores del cobre, tendencia del mercado que estrechó los márgenes del Valor Actualizado Neto (VAN) a niveles que no justificaban la inversión.

Sin embargo, la planta desaladora de agua de mar, originalmente parte de RT Sulfuros, sí será construida, aunque con un carácter distrital, debido al agotamiento del agua de cordillera y la determinación de la empresa de liberar una parte considerable de este recurso. Sobre esta infraestructura Landerretche comunicó que está en etapa de estudios y ingeniería y que este 2017 comenzaría su construcción, finalizando su puesta en marcha en 2021.

Proyecto que será desarrollado en un "joint venture" de Codelco y una empresa extranjera, básicamente por el nivel de inversión que requiere: US$1.300 millones en su primera etapa, y otros US$300 en la segunda. Costos que por ahora la cuprera estatal no está en posición de financiar.

El término de la puesta en marcha de la desaladora en 2021, coincidirá con el del proyecto Mina Chuquicamata Subterránea, que supera el 40% de avance de sus obras y que será el segundo proyecto estructural en concretarse luego de la división Ministro Hales. Con respecto a PMCHS, el presidente del directorio detalló que tendrá "una puesta en marcha que irá de 2019 a 2021, lo que puede implicar una baja en la producción en esos años".

Otros proyectos

Las proyecciones de construcción y puesta en marcha de los estructurales de Codelco, detalla que El Teniente Nuevo Nivel Mina, que comenzó a desarrollar en 2009, finalizará su puesta en marcha en 2025.

El Traspaso Andina y Salvador Rajo Inca, en tanto, finalizarán su puesta en marcha en 2021. Mientras que el Desarrollo Andina, concretará su fase de estudio, ingeninería y puesta en marcha en el 2025.